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三次“英荷战争”:荷兰,虽然赢得了战争的胜利,却输了未来

发布时间:2019-10-17 17:22:36 人气:4984

来源:兴趣视图历史

英国文艺复兴时期的学者沃特·罗利曾经说过:“谁控制海洋,谁就控制贸易;控制世界贸易的人控制着世界的财富。最终,它也控制了世界本身……”这句话无疑证明了海权的重要性。自文艺复兴以来,征服海洋是统治世界的第一步。在现代,太多的国家遭受了海平面上升和下降的痛苦。荷兰是最典型的代表之一。

▲传统服装中的荷兰人

16世纪初,荷兰(现在的荷兰)仍然是西班牙的属地。直到公元1581年,荷兰公民经过几十年的独立斗争才建立了一个独立王国。荷兰不仅是一个小国,而且自然资源极其匮乏。此外,荷兰位于莱茵河河口。一些低洼地区一天两次被潮水淹没。从这个角度来看,荷兰似乎不适合人们居住,更不用说发展工业和农业,成为一个强大的国家。在恶劣的自然环境和先天不足的情况下,荷兰人逐渐将注意力转移到了海洋上。勤劳的荷兰人在北海渔场捕获了大量鳕鱼和鲱鱼。在研究了鱼类的加工和保存方法后,荷兰人出口了大量的渔业产品,积累了大量的财富。

也许是受“上帝造海,荷兰筑堤”精神的驱使,荷兰资本主义从16世纪到17世纪中叶发展非常迅速。坚持不懈的荷兰人在商业和海运方面远远领先于世界。荷兰凭借其先进的造船业,成为当时世界上最大的海运国家。早在17世纪上半叶,荷兰就有16000艘商船。从1670年西欧主要国家的名单来看,荷兰有90万吨,英国有50万吨,西班牙和葡萄牙有25万吨,法国有15万吨。不难发现,一艘荷兰船的吨位已经达到英国、西班牙、葡萄牙和法国的总和,这一定令人印象深刻。

▲在风浪中航行的荷兰商船

先进的造船业服务于繁荣的商业,而商业帝国的保证是荷兰人手中的神秘武器。在火器被用来装备先进战舰后,荷兰人逐渐垄断了使用炮艇的世界贸易,并成为世界各地的贸易中介。凭借其强大的炮艇,荷兰人已经开始遍布世界各地。荷兰也被世界誉为“海上马车夫”。

由于国家面积小,荷兰人在拥有无与伦比的力量后,大力发展海外殖民地事业,不断夺取海外殖民地。17世纪初,荷兰建立了东印度公司(East India Company),这是一家国有商业公司,拥有众多商船、强大的军事力量和统治殖民地的特权。

▲荷兰东印度公司绘画

东印度公司成立后,荷兰人在此基础上继续扩张海外殖民地。为了夺取香料丰富的帝汶岛,荷兰在爪哇和马六甲打败了西班牙和葡萄牙的船队。公元1619年,荷兰以巴塔维亚城(现雅加达)为据点,征服了整个苏门答腊岛、锡兰岛(现斯里兰卡)和苏拉威西岛。两年后,荷兰人建立了西印度公司,并将殖民权力扩展到美洲大陆。

从这一时期开始,荷兰入侵塔斯马尼亚,从葡萄牙夺取马六甲,并建立了许多殖民地,如好望角和新荷兰。各大洲都挤满了忙碌的荷兰商船,使荷兰成为当之无愧的世界级海上强国。但是当荷兰达到顶峰时,英国正在悄然崛起。西班牙“无敌舰队”的消灭只是大英帝国崛起的开始。此后,英国相继击败法国和荷兰,彻底征服了印度和北美。广阔的殖民地确立了“永不日落的帝国”的崇高地位。到第三次“英荷战争”结束时,英国已经成为世界上最强大的商业和海军力量。

▲大英帝国全盛时期的领土

由于英国和荷兰的殖民活动大致处于同一时期,两国间的冲突不可避免地会因利益冲突而产生。早在公元1584年,英国就在北美建立了第一个殖民地——弗吉尼亚,然后打败了西班牙“无敌舰队”,并开始向海外扩张。克伦威尔解散了议会,自从他成为“保护神”后,他甚至扩充了军队。英国海军扩张了三倍多,甚至出现了规模空前的军队。

意识到英国的崛起,荷兰人开始到处排挤和压制英国。他们不仅宣布大幅提高英国商人的关税,还在英国水域大肆捕捞海鱼,并向英国出售高价水产品以获取巨额利润。这种行为在英国新兴资产阶级中引起了前所未有的愤怒。克伦威尔作为资产阶级的发言人,甚至更加不耐烦,最终决定对荷兰动武。

▲油画中的克伦威尔勋爵

1651年,英国议会颁布了针对荷兰商人的“航海法案”。条例规定,当一个殖民地向英国或另一个殖民地运输货物时,或者当欧洲货物向英国和英国殖民地运输时,所有进口到英国的货物必须由英国船只运载。英国的这一行为严重打击了荷兰商人与英国的贸易。英国和荷兰之间的矛盾空前加剧。战争的阴霾笼罩着隔海相望的两国。

两年后,英国舰队完全控制了英吉利海峡。荷兰失去了对海洋的控制,无法保证其贸易生命线,国民经济陷入瘫痪。作为对英国这一无耻无理举动的报复,荷兰通过“厄尔巴岛战役”(Battle of Elba)和“利沃诺战役”(Battle of Livorno)失去了地中海地区的所有贸易。在两国舰队的“互致敬意”下,两国商人被战争严重毒害。为了减少损失,两国资产阶级不断游说政府进行和谈。

公元1654年,英国和荷兰签署了威斯敏斯特条约。第一次“英荷战争”在荷兰被迫承认“航海行为”时结束。虽然英国赢得了贸易引发的热战,但他们也失去了地中海国家的所有贸易协定,这可以说弊大于利。

▲以“英荷战争”为主题的绘画

十年后,英国议会颁布了一项更加严格的航海法案。第二年,英国人掠夺了北美荷兰殖民地新阿姆斯特丹(现称纽约),第二次“英荷战争”随即爆发。战后,获胜的荷兰保留了从英国夺取的殖民地苏里南,但不得不将新荷兰(包括新阿姆斯特丹在内的北美殖民地)割让给英国(即双方交换殖民地)。英国修订了航海法,给予荷兰商人一些商业利益,并被迫承诺与荷兰和瑞典结成三重联盟,共同向新兴的法国波旁王朝施加压力。三国一致要求法国国王“太阳王”路易十四(Louis XIV)将财产转移战争中获得的大量领土归还给西班牙,这也为第三次“英荷战争”埋下了隐患。

▲中心是路易十四,“太阳之王”

1672年,“法荷战争”爆发。英国以前不愿被打败,于是干脆撕毁了条约,与法国结盟进攻荷兰。英格兰国王查理二世派遣皇家海军和法国舰队一起进攻荷兰海军港口。然而,在荷兰海军上将鲁特(Ruyt)的战略策划下,荷兰舰队赢得了所有四场海战,英法联合舰队被击败并返回。两年后,在议会的压力下,英格兰国王查理二世不得不与荷兰签署另一项和平条约。英国不得不给荷兰20万英镑的战争补偿,同时在荷兰获得一些殖民和贸易特权。第三次“英荷战争”结束了。

▲加冕典礼上的英国国王查理二世

然而,荷兰在以前的战争中被削弱,不再能够维持其庞大的海外殖民地,从而逐渐失去其世界海洋霸权。同年11月10日,荷兰根据此前签署的和平条约,正式将新荷兰割让给英国。“海上马车夫”退出了北美大陆,荷兰海上霸主的时代结束了。也许正如《海权理论》的作者阿尔弗雷德·塞耶·马汉所说:“如果英国被大海吸引,荷兰就会被大海所吸引。如果没有海洋的存在,英国可能会崩溃,而荷兰则会衰落和死亡。”

参考:

荷兰历史与日本帝国的起点:三次英荷战争

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